什么是帝国主义?-激流网

要研究帝国主义理论发展史,首先必须把马克思主义的帝国主义理论的基本思想搞清楚,必须对容易发生混淆的几个基本概念弄清楚。

关于“帝国主义”的概念

“帝国主义”是一个现代的概念,但是这个词在历史上早就出现。这个词,是从拉丁文imperium(帝国)演化而来的,它的出现,最初是同建立帝国或世界帝国的统治联系在一起的。但是,究竟是谁、在什么时候最先使用,有种种不同的说法。有人考证,在十九世纪以前,帝国主义一词在西方还没有出现。十七世纪时,在英国和法国流行的是“帝国主义者”(imperialist)这个词,当时是指皇帝、教皇和神圣罗马帝国[i]的统治者。十九世纪初神圣罗马帝国瓦解后,人们常把帝国主义者这个词用来称呼那些觊觎帝王权力的人。十九世纪三十年代在法国,帝国主义者指的是拿破仑党人[ii]。直到这一世纪的四、五十年代,才在法国正式出现了帝国主义(imperialisme,imperialism)一词,是法国、英国的拿破仑三世的反对者用来指责其统治和扩张的专用术语,这也是十九世纪六十年代法国人和英国人对帝国主义一词的理解。[iii]也有人提出,帝国主义一词最初是在法国拿破仑一世的帝国统治时出现的,人们用它来表示帝国的政策[iv]。这就是说,在十九世纪初,即在资本主义社会早期,就已被人们所使用,比前一种说法要早上好几十年。也有人说,帝国主义是指专制统治者(皇帝)蓄意把他的统治范围(帝国)扩展到更多的国家和民族的这种政治制度,所以人们曾经谈论过奥古斯都(古代罗马的统治者)、查理曼大帝(法兰克福封建统治者)和拿破仑一世的帝国主义[v]。

“帝国主义”这个词的出现虽然由来已久,但是它作为一个广泛使用的概念,却只是现代的事。在现代,帝国主义这个概念,开始在英国出现,后来就遍及到大西洋两岸