马克思是在什么样的历史条件下写这部书的?他为什么要写这部书?这部书解决了什么问题?是怎样解决的?对于这些问题的了解,可以帮助我们理解这部书的内容。如果对这些问题弄不清楚,要真学懂这部书就非常困难。同志们都知道,我们今天学习《资本论》,不是为纯理论的研究,而是把它当作一个手段,来了解我们社会的情况,来解决我们当前的问题。纯理论的研究,为理论而理论的学习,那是与马克思主义相违背的。我们应该学习《资本论》的作者在当时历史条件下,是怎样提出问题和怎样研究问题的。我们还应该根据《资本论》作者的研究精神,看我们今天产生什么问题,如何解决这些问题。这是我们学习《资本论》的目的和要求。

王亚楠:《资本论》的时代背景与阶级历史任务-激流网马克思靠谱

一部书的重要性,首先要看它提出来讨论的问题,是否是当时最关重要的根本问题。更重要的要看它对于所提出的问题,是否作出科学的解决,所得出的结论,有利于哪个阶级。这部《资本论》为什么很重要呢?这是因为这部书所提出的问题是当代社会最根本的问题,这部书解决和处理同题,是用最科学对方法,这都书所得出的结论是代表人类最进步的阶级的利益,即工人阶级的利益。

(一)《资本论》产生的年代

《资本论》产生在十九世纪中叶前后,就它的第一卷,第二卷、第三卷的写作来讲,马克思是在十九世纪四十年代中期开始,经过十九世纪五十年代、六十年代、七十年代,一直到八十年代初期。我们知道,《资本论》第一卷于一八六七年出版。在第一卷出版的时候,《资本论》的第二卷,第三卷的草稿就差不多完成了。在《资本论》第一卷出版的前两年,即一八六五年,马克思曾就其中的重要论点,用《价值、价格与剥润》(——作《工资、价格和利润》)的讲题作过报告(这是在马克思逝世后,从遗稿中发现的)。在这以前的一八五九年,就出版了《政治经济学批判》。我们知道,《政治经济学批判》是当作《资本论》的初篇,而《资本论》是当作《政治经济学批判》的续篇。再以前,在一八四七年,还写过一本《雇佣劳动与资本》的小册子。这本《雇佣劳动与资本》讲的是资本与劳动的对立关系,《资本论》里面也是讲这个东西。《雇佣劳动与资本》这本书,事实上应理解为是讲“工资劳动与资本”。所以,如果以《雇佣劳动与资本》作为《资本论》写作的开始,那么,《资本论》的写信齄间是在一八四七年以前。就是说,由《雇佣劳动与资本》的写成,到《资本论》第一卷出版为止,前后经过了二十多年。、《资本论》第二卷,第三卷是在马克思逝世后,由思格斯整理草稿,分别于一八八五年,一八九四年出版。原来《资本论》的第三卷,马克思计划为《剩余价值学说史》。《剩余价值学说史》的三卷,是在恩格斯逝世后由考茨基整理,分别于一九O四年,一九O五和一九一O年出版。《剩余价值学说史》放在《资本沦》后面,也是《资本论》的构成部分。如果把《剩余价值学说史》的写作时间算在一起,那么,从一八四七年出版《雇佣劳动与资本》,到一九一O年出版《剩余价值学说史》最后一卷,一共经历了半个多世纪(共六十三年);马克思写作《资本论》,前后经过了几十年,一直继续到他临终。所以《资本论》的写作,是马克思的终生事业。这里把《资本论》的写作和出版年代谈谈,就是要明确《资本论》产生于十九世纪中叶前后。这是我们在学习《资本论》的时候一定要把握的历史观念。社会科学是历史的东西,著作的时代背景一定要搞清楚。不懂得《资本论》产生的年代,就看不懂《资本论》,就连<资本论》的初版序,二版跋,也都会看不懂。

(二)西欧英、法,德三国当时的具体历史情况

1.三国的具体历史情况。马克思是德国人,但他的《资本论》,却是把英国的社会经济发展情况,作为考察研究的对象。为什么马克思要把英国作为背景来写《资本论》,而不是德国呢?这是因为科学研究要有条件。它要研究比较成熟的形态,才能揭示其发展规律。当一事物还没有成熟,反映这事物的范畴,它的规律和法则,都还没有充分表现出来或者还没有形成,那研究起来就有困难。我们知道,《资本论》论的是资本,研究的是资本主义经济。当时英国是资本主义最发达的国家,所以英国具备了《资本论》研究的条件。马克思自己讲过,英国当时所具备的条件是:第一,英国是当时资本主义发展最成熟的;第二,由于英国的资本主义发展最成熟,所以英国的经济资料、思想资料、学说史的资料、现实的统计资料都非常丰富,别的国家就不行。研究一个问题不是什么东西都重起炉灶。马克思和恩格斯都讲过,研究一个东西,要把所研究的对象,要把过去前人已经有的属于你的研究对象的知识利用起来。自己凭空想是想不出来的。人家几千年的东西很多,你一个人坐在家里去想,是想不出来的,就是想出来一些,也是有限得很。所以,马克思在参加当时工人运动的同时,还用了二十五年时间,在大英博物馆研究英国的大量材料。

王亚楠:《资本论》的时代背景与阶级历史任务-激流网攻占巴士底狱

法国的资产阶级革命,要比英国晚。英国的资产阶级革命产生于十七世纪四十年代,法国的资产阶级革命产生于十八世纪八十年代。这就是说,英国的资产阶级革命此法国早一百四十年。

但是,法国的资产阶级革命搞得彻底,英国是不彻底的。英国由于资产阶级革命不彻底,社会上保留了很多旧的东西。法国由于资产阶级革命彻底,所以资本主义经济发展很快。

德国呢?德国的资产阶级革命产生于十九世纪四十年代,比英国要迟两百年,比法国迟六十年。直到一八七O年,德国还是个许多小国分立的国家,它的北部很多国土是丹麦的,它的东部很多国土是奥国的,它的南部很多国土是法国的。经过一八六四年的普丹、一八六六年的普奥、一八七O年的普法战争,德国才慢慢地统一起来。但是在统一之前,以普鲁士为中心的局面已经慢慢形成。所以在十九世纪三十年代初期,德国就已经有了关税同盟,这个关税同盟是国内的许多小国联合起来的。这个历史条件不了解,对于了解这个国家是很困难的。

2.资本主义商品经济的发展和劳动阶级势力的抬头。资本主义的生产是商品生产。发展资本主义商品生产,就是发展工厂生产。工厂生产要劳动者。劳动者在工厂的数量不断增多,劳动者的阶级势力就愈来愈大。这是不以人们意志为转移的客观规律。资产阶级是不想发展劳动阶级势力的。但是,发展商品生产,发展工厂生产,又要有大批的劳动者。这就非发展劳动阶级势力不行。于是,劳动阶级的势力就抬起头来。

3.阶级斗争。资本主义社会阶级斗争分为两个阶段。前一阶段是工商资产阶级对封建贵族的斗争。资本主义是在封建基础上发展起来的。当资本主义经济还未充分发展起来、封建势力还很大的时候,商人、工业家要发展资本,封建贵族处处限制他们,因为政权掌握在封建贵族手里。所以,资产阶级在近代初期,在相当长的时间星,有的国家有二百多年,有的国家有二百五十多年,一直是跟封建贵族斗争。后一阶段是资本主义发展起来以后,工人阶级对资产阶级的斗争。这个转折的时间是在十九世纪初。资产阶级在开始时要反对地主。因为地主要地租,地租提高了,粮食的价钱贵了,工人的生活费用也就提高了。工人生活费用提高了,工人不愿意,资本家也不愿意。因为工人生活费用提高了,工人的工资就要提高。所以在这种情况下,资产阶级就利用工人的不满情绪来反对地主,给工人一些利益。给工人什么利益呢?一个很重要的利益就是给工人罢工权。英国首先把这种权利给了工人阶级。资产阶级把罢工权利给了工人,把工人发动组织起来反对封建贵族,那它要打倒封建贵族就容易了。工人阶级的力量就是这样组织起来的。但是,工人不仅反对封建贵族,而且反对资本家。以后封建贵族的力量慢慢地消失了,最主要的是反对资本家。所以,反对封建贵族的斗争,是工人阶级反对资产阶级的斗争的信号。英国的资本主义发展较早,工人阶级和资产阶级的矛盾首先暴露,在一八三一年,一八三六年、一八四六年这一段时间里,工人运动规模很大。当时工人的斗争要求是十小时工作制,因为那时有的工厂工作时间有十二小时、十三小时、十六小时、十八小时,工人要求缩短到十小时。这个阶级斗争从根本上来说,是工人阶级反对资产阶级的斗争。 

王亚楠:《资本论》的时代背景与阶级历史任务-激流网里昂工人起义

工人阶级反对资产阶级的斗争的信号,在英国,是一八三一年,一八三六年,一八四六年的工人运动,在法国,是一八三一年里昂丝织厂的工人运动,在德国,是一八四四年西里西亚纺织工人运动。里昂工人运动不仅是罢工,还把里昂占领了三天。这对资产阶级社会是一个非常大的震动。一八四四年德国西里西亚纺织工人运动,吸收了英法工人阶级斗争的经验。德国原来资本主义发展很落后,但它一旦走上了资本主义道路以后,发展速度是很快的,它利用先进国家的经验,少走了很多弯路,它的工厂一开始就采用世界上最新设备。但是,资本家利用人家的经验,工人阶级也利用人家的经验。所以德国的工人阶级很进步,很先进。比如工人阶级的政党,就首先出现在德国。

总之,不管是英国也好,法国也好,德国也好,还是其他国家也好,阶级斗争的问题已被提到议事日程上来了。但是,当时工人对斗争的方向、后果的认识,还是非常模糊的。工人虽然要为自己的根本利益作斗争,但是究竟什么是他们的根本利益?什么是他们的眼前利益?这在当时工人是不明白的。工人阶级还处在一种半自觉的思想状态中,就是说,工人阶级还是个自在阶级,而不是自为阶级。但是,要使工人意识到自己阶级的共同利益,共同命运、共同前途,自觉地、有组织地对资产阶级进行经济斗争和政治斗争,首先要扫除工人思想上的障碍,提高工人的阶级觉悟。

(三)工人阶级斗争的思想障碍

工人阶级斗争的思想障碍来自两个方面:一个方面是资产阶级政治经济学,另一个方面是空想社会主义。当时工人阶级的思想既受到资产阶级政治经济学的蒙蔽,也受到了空想社会主义的蒙蔽。非彻底批判资产阶级政治经济学,非彻底批判空想社会主义,就不能够对工人阶级的斗争指明方向。

资产阶级政治经济学也有科学的东西和合理的东西。资产阶级在它前一个时期,即在十九世纪以前,是反对封建贵族,在十九世纪以后是反对工人。在资产阶级反对封建贵族的时候,它站在进步的、反封建的立场。这时工人阶级的斗争还没有起来。因此,资产阶级还讲些科学的真理的东西。所以,这个时候有古典经济学的存在。

古典经济学承认资产阶级和工人阶级之间的阶级矛盾,利益冲突。但是,古典经济学者一方面认为这个冲突是无可避免的,另一方面又认为工人阶级不能起来革命。这就是说,人类社会存在一天,工人阶级和资产阶级就存在一天,那么,工人阶级同资产阶级的矛盾、利害冲突也就要这样继续下去。这是古典经济学的讲法。

另外,还有一个庸俗经济学,它是在工人阶级斗争已经起来的时候出现的。它专门帮助资本家讲话,不问真理,不讲科学,所以说是庸俗的。庸俗经济学一个是不承认有剥削;另一个是不承认阶级矛盾、阶级斗争,说阶级之间是和谐的,阶级利益是一致的。庸俗经济学者说工厂倒闭了,那么资本家不赚钱,工人也就没有饭吃,在这一点上工人阶级同资产阶级的利益不是一致的吗?对庸俗经济学者的这种说法,我们要加以驳斥。在资产阶级政治经济学里头,庸俗的,即认为资本家没有剥削的,阶级利益可以调和的思想占了很大比重,尤其是在近代初期。工人由于受到庸俗经济学的影响,斗争的情绪不高。因此,庸俗政治经济学是工人阶级斗争的一个主要思想障碍。

工人阶级斗争的另一个障碍,是空想社会主义和小资产阶级浪漫主义。空想社会主义是空想的、人道的、恩赐的(欧文不大一样),小资产阶级浪漫主义是向后转。空想社会主义者在当时很有影响。他们也确实讲了很多重要的东西——对未来的事情。他们认为资本主义不是永恒的东西,认为资本主义制度应该推翻。但是,他们对如何推翻资产阶级的统治,有很多奇谈怪论。例如,他们说,如果各个资本家道德修养都提高了,就不会再去剥削工人了。所以他们认为宣传道德对于改变社会制度有很大好处。这当然是空想。还有小资产阶级浪漫主义者,他们说资本主义制度要不得,要推翻。但用什么来代替它呢?他们说还是搞小资产阶级那一套,小铺店、小农场、小合作社,不要搞大的。这是一种倒退的,反动的主张。对于资本主义社会,马克思讲过,它有坏的一面,也有进步的一面,这就是,它的生产力高。小资产阶级浪漫主义者只看到资产主义社会坏的一面,不承认资本主义社会还有进步的一面。

不管是空想社会主义者,还是小资产阶级浪漫主义者,他们有一个想法是相同的,那就是不承认工人阶级是社会变革的动力。相信工人阶级能够取得政权,相信工人能够管理国家,这是非常不容易的。不但古典经济学者、空想社会主义者,小资产阶级浪漫主义者不相信,那时的工人也不相信。我们说工人自己能够取得政权,能够管理国家,那只有受了马克思主义洗礼的工人,才会有这种信念。现在我们普遍有了这样的认识,但在解放以前恐怕也不可能这样想。不可能这样想的很大一个原因,是没有马克思主义的辩证的观点,这样就不可能从资本主义社会的发展过程中来看工人阶级同资产阶级的关系。有了马克思主义的唯物辩证法,就能看到工人阶级的力量是一步一步地发展,它和资产阶级的势力消长的关系一天一天在变化,就能看到工人阶级的前途、工人阶级的力量。

(四)《资本论》的阶级历史任务

1.揭露资本主义制度的剥削本质。说明资本主义制度的成长,它的内在矛盾的发展,是被组织,被集中、被锻炼的工人阶级的力量的壮大,论证由资产阶级统治的社会要被由工人阶级统治的社会所代替。

资本家不承认他们有剥削,别的人也跟着资本家这样讲。很多人不是资本家也认为资本家没有剥削,这是由于他们看不出资本家的剥削。奴隶主剥削奴隶,是很清楚的,农奴主剥削农奴,也是很清楚的,资本家剥削工人,就不容易看出来。因此,对资本主义剥削制度本质的揭露,是一个非常严肃的任务。

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资本主义制度的成长,它的内在矛盾的发展,是被组织,被集中、被锻炼的工人阶级的力量的壮大。只有在资本主义生产关系内部,看到工人阶级的力量的增加、集中和它集体精神的锻炼,才能论证资产阶级统治的社会必然要为工人级阶统治的社会所代替。总之,在十九世纪中叶前后,揭露资本主义制度的剥削本质,说明资本主义社会的内在矛盾,证明资产阶级统治的社会要为工人阶级统治的社会所代替,已是一个最重要、最根本的问题。马克思写作《资本论》,就是为了完成这个阶级历史任务。

2.教育工人认识到本阶级的命运、前途、力量。如果通过《资本论》的宣传和教育,使工人认识到自己的命运——一个被剥削者的命运,认识到被剥削者可以起来推翻剥削者,而且具有推翻剥削者的力量,那么,《资本沦》的理论就可以变成强大的物质力量。

3.《资本论》被称为“工人阶级的圣经”。在《资本论》第一卷出版的第二年,即一八六八年,第一国际开了个会,会上通过一条,把《资本论》作为工人阶级斗争的指南书。就是从这个时候起,马克思主义和工人阶级革命运动开始结合起来;也就是从这个时候起,资产阶级开始动员它的全部力量,来反对马克思主义。

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王亚楠:《资本论》的时代背景与阶级历史任务-激流网(作者:王亚南。来源:《关于学习《资本论》的几个问题》,激流网整理录入,如有转载,请注明出处。责任编辑:邱铭珊)

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