大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网大学排行榜,水到底有多深?

俗话说:高考考得好,不如志愿报得好。

今年高考成绩陆续公布,最后的翻盘机会,就是志愿填报了。

大学排行榜单,成了全国940万考生及家长的重要参考。

但考生和家长们不得不面对很大的尴尬:30多个大学排行榜,到底该信哪一个?夸张,而又稀松平常的是,同一所大学,在不同榜单中,排名甚至相差十几、几十个位次。

大学排行榜,水到底有多深?

把4年大学生活,甚至后半生的决断,交给一个简单的阿拉伯数字,不仅滑稽,而且荒诞。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网01、大学排行榜,多到看不过来

管理学上有一个著名的定理:手表定理。

这个定理是说,你有一块手表,可以知道现在是几点几分几秒,但是当有2块手表,你反而不知道准确时间,无所适从:因为2块表显示不一样。

标准太多,反而就成了没标准。

这段时间,中国900多万考生和他们的家长,就不得不面对“手表定理”的煎熬。

当下市面上,大学排行榜之多,多到根本看不过来。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网2016年杭州一场高校招生咨询会(来源:youth.cn)

世界上第一份产生广泛影响的大学榜单,当属《美国新闻与世界报道》1983对全美本科院校的排名(U.S. News & World Report Best Colleges Ranking)。也许根本是无心之举,但没想到这份榜单广受欢迎。

因为,申请大学时,一所大学一所大学比较,或者实地考察,花费的时间、精力成本太高。一份榜单,将纷繁复杂的世界顿时简化,根本不需要再去比较学校的历史、文化等,只要看一个数字就好,省时省力。

时至今日,据统计,美国已经有超过20个大学排行榜。

大学排行榜在世界范围内也爆炸式出现,比如,英国《泰吾士报高教副刊》世界大学排行榜、加拿大麦克林杂志的加拿大大学排行榜、日本《钻石杂志》的日本大学排行榜、香港《亚洲周刊》的亚洲最佳大学排名……

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网2016版《美国新闻与世界报道》大学排行榜报告封面(来源:Wikipedia)

可能是受欧风美雨的影响,1987年“中国管理科学研究院”以SCI论文为主要指标,对全国86所重点大学进行了排名。从此,拉开了中国大学排行榜轰轰烈烈的大剧。

有研究人员统计,30年来,大陆已经有32个机构,发布过100多个大学排行榜。其中,名气大、影响广的有武书连版大学排行榜、中国校友会网大学排名、上海交通大学的“世界大学学术排名”等。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网部分年份发布大学榜单的机构数(数据来源:蔡莉、蔡言厚:《中国大陆大学排行榜30年述评》,《中国高等教育评估》2016年)

02、大学排名是架在校长脖子上的“刀”

大学排名像是一把架在脖子上的“刀”。

说这话的,是北京大学前校长、中科院院士许智宏。

连北大这种国内最顶级高校,对大学排名都已经感到窒息,遑论其他2000多所一流、二流、三流……十八流高校呢?时至今日,大学排行榜“流毒”太广、影响太大,几乎没有一所大学可以回避。

官方对于大学排行榜的态度是:不支持、不赞成。

教育部发言人曾表示,大学排行榜是一些民间机构的民间行为,教育部从未组织过大学排行榜的活动,也不支持搞大学排行榜,不赞成对高校进行简单的综合排名。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网各种形形色色的大学排行榜

但大学却没法如此淡定。

今年“两会”期间,国家最高领导人参加上海代表团审议时,上海一所大学校长当面诉苦,市面上排行榜“有种种局限”。最高领导人宽慰道:别在意排行,大学要看底蕴声誉。

中国考生和家长内心渴望有一份排行榜。对于从六七岁就开始沉浸在题海、考试中的学生来说,在高考之前,甚至在填志愿之前,最优先的事项不是思考人生规划、上哪所大学,而是把高考分数尽可能地考得高。家长其实也差不多,全力做好孩子的后勤,也不会去认真分析自己的孩子和林林总总的大学。大学排行榜无疑是最好的指南。

今天,在高考填报志愿时,几乎每个考生都会参考大学排行榜。

对于大学而言,在榜单上的排名,不仅意味着能不能招揽到更优质的“客户”(学生),还将影响学校的声誉,和随之而来的大量社会资源(比如捐赠)。

一年一度大学的排行榜放榜之际,可以说是很多中国大学校长备受煎熬之时。排名上升还罢,也许还能成为政绩,但如果下降了,那么日子就不好过了。师生、校友和社会都少不了责难。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网武书连是谈论中国大学排行榜时绕不开的人物

03、大学的反击,自己给自己排名

一些大学吃过亏、受过苦后,开始热衷干一件事:搞自己的排行榜。

自己搞个标准,自己能掌控,至少可以“对冲”其他榜单的负面影响。

大学发布的榜单,最大、最鲜明的特点就是:王婆卖瓜、自卖自夸,自家排名能达到其他榜单从未达到的高度。

2004年,武汉大学开始发布“大学综合竞争力排行榜”。在这份榜单上,武汉大学的排名总体趋势是稳扎稳打、稳中有升:从2005年的第7名,逐步上升到第5名,最新一期又以2.48分之差屈居第6。也许是吃相不太好看,搞得像第三方会更具可信度,所以,今年发布榜单的新闻标题是“中国科学评价研究中心权威发布”。然而,这个“中国科学评价研究中心”其实就设在武汉大学信息管理学院。

2008年,中国人民大学的高等教育研究中心开始发布“中国大学50强”。这个榜单“救急”的意味很浓重,只排50个,工作量就小很多。榜单不在大小,关键是要有榜单,关键是自己学校要排在前面。在网上可以搜索到的信息显示,2008—2013年6年里,人民大学都位列这个榜单的第4,谦居北大、清华、复旦之后。这也几乎是人民大学唯一进入全国前5的榜单。这其中的奥妙就在于,这份表单最具“特色”的是,引入“高考招生”指标,算出高考招生中的录取分数。北京,这所城市当然会为北京所有高校加分,所以,在一年榜单中,北京高校占比超过30%。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网部分高校排名比较

中国人民大学的“中国大学50强”排行榜广受批评,也许“对冲效果”不佳,还搞得一身腥。所以,从2014年起,网上再也搜不到“中国大学50强”新的榜单,人大官网也完全找不到这个高等教育研究中心的信息。

04、大学排行榜,呵呵

从大学排行榜出现之日起,对其议论,甚至抵制就不断。

最根本的是,大学排行榜存在硬伤。下面是不同版本大学排行榜指标体系的比较。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网部分大学排行榜指标体系比较(来源:唐祎迪、於海燕:《对大学评价指标体系的差异化修正与重构》,《亚太教育》2015年)

其实,仅仅从二级指标我们就发现,现在几乎所有的大学排行榜指标体系都偏重于“规模”因素:学校越大越捡便宜。哪个大学校园大、学科门类全、学生多、教师多、科研人员多、发的文章多,哪个学校排名就会越靠前。

上世纪90年代,全国兴起高校合并热潮。一些高校的规模一下冲上去了。其中,获益最为显著的就是浙江大学。1998年,浙江大学、杭州大学、浙江农业大学和浙江医科大学4所高校合并,新浙江大学,一举成为当时中国规模最大、学科覆盖面最广的综合性大学,也成了今天浙江省唯一的一所211高校。浙江大学的排名也同步迅速攀升,在武书连版本排行榜中,现在已经稳居第3,2016年等年份甚至超越北大,位居第2。

与之形成鲜明对比的是,南京现在有8所211高校,也没有进行过大规模合并。其中,南京大学是大陆高校C9联盟(中国首个顶尖大学间的高校联盟,其他成员包括北大、清华、浙大、复旦、上交、中科大、哈工大、西交)中,唯一没有进行过合并的。同样在武书连排行榜上,2000年以前,南京大学常年位于第2,但因为规模太小,现在在排行榜上就十分吃亏。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网网络流传的中国高校女神与学霸指数,其实也是一种排名(来源:dhtv.cn)

再仔细看下大学排行榜的指标体系,很多指标让人瞠目结舌。

比如,武书连版本,国际期刊论文的数据来源不适用国际上最为著名的SCI、SSCI、A&HCI等3大引文索引,自己搞了一个9940种的期刊库。这个库遴选的标准、过程是什么?合理吗?

再比如,中国校友会版本,中间有一项指标“媒体影响力”,是指最近3年国内新闻媒体对大学的新闻报道,那么,上海某高校的投毒案,媒体广泛报道,这样一个臭名昭著的事件,是不是反而有助于提高大学的排名呢?

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网某高校学生看到自己大学排行的感受(来源:知乎)

再举两个例子,就能发现大学排行榜的搞笑程度,是多么不可思议。

同一所高校,在不同排行榜的排名相差甚远。

同一所高校,在同一份榜单,两年之间排名相差更是惊人。最基本的常识是,大学质量不是种麦、植稻,扩大面积,产量自然立马会高。大学发展是十分缓慢的,也就是排名会相对稳定。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网河南唯一的211高校郑州大学排名走势(数据来源:中国校友会版大学排行榜)

外卖平台“饿了么”日前发布的大学外卖订单排行榜,北大清华没进前20。看,这也是个大学排行榜。

很多看似“高大上”的大学排行榜,用了很粗鄙、不合理的指标体系来衡量大学。本质上,其参考价值不一定比这个“饿了么”榜单更大。

正是因为如此荒谬,所以,你可能看过很多排行榜,却仍搞不懂一所大学的地位。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网饿了么大学订单排行榜(来源:sohu.com)

05、还有见不得人的勾当

无利不起早。

所有榜单,其实都是一门生意。即便其号称公正、独立,仍然值得怀疑。就比如,世界三大信用评级机构在雷曼兄弟倒闭当月,对其评级仍然是A或以上的评级。三大机构能力不行?非也,纽约一家小评级机构Egan-Jones早就把雷曼降级为BBB。雷曼是三大机构的大客户,当然不能得罪。对于世界顶级机构尚且如此,又如何能完完全全相信这些大学排行榜机构呢?

有些直接要钱。

天津大学校长曾透露,有一家大学排行榜的制作机构找上门来索要“赞助费”。南开大学新闻发言人也表示,学校接到过不少来电及传真,明示或暗示校可以通过“赞助”等形式,换取大学排位的上升。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网越来越多高校将在榜单上排名上升作为宣传噱头(来源:浙江丽水学院网站)

或者稍微遮掩一下。

早在2009年,《人民日报》报道,成都理工大学曾于2004、2006年2次邀请武书连来校讲座,并两次给武汇款数万元。随后,校方、武书连方面都辩解,那只是讲座、咨询。但“巧合”的是,成都理工大学在武书连版排行中从2004年的第116名上升至2007年的第92名,2009年又下降到第103名。

其实,时至今日,部分高校仍然热衷于邀请排行榜制作机构负责人进行咨询或者讲课。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网2015年7月16日上午,东北电力大学邀请校友会排行榜研究团队负责人冯用军到校讲课(来源:东北电力大学网站快照)

也有高校买排行机构的产品。比如,武连书课题组搞出一个科学引文数据库(SCD),国内不少普通高校购买,但其客户中却完全找不到顶级大学的影子。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网常州大学开通科学引文数据库(SCD)(来源:常州大学图书馆)

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网常州大学宣传其在武书连版2017大学排行榜上排名上升(来源:常州大学网站)

还有的为名。

网大中国大学排行榜主持人蒋继宁曾很直白地说,“任何人或机构做一件事,自觉不自觉地,都必然有一种利益驱动。坦白一点,网大做排行榜的动力,一定也是看中了什么。直接的利益,是给公司带来的品牌效益,通俗地说,就是没有用排行榜得到金钱,但是收获了名声。”

其实,最终还是为了公司发展而已。

大学排行榜是门生意,在美国也一样。比如,有人批评《美国新闻与世界报道》大学排行榜故意每年对指标做出调整,让一些大学排名发生变化,以吸引更多人来浏览网站,购买研究报告等商品。2014年榜单发布后,其网站立即吸引了260万个独立用户的1890万次访问。

可能是在大学排行榜上吃到了“甜头”,所以,《美国新闻与世界报道》还在汽车等好几个领域推出排行榜。

当考生和家长拿起一份大学排行榜时,却不知道,这只说明人家又做完了一单生意。

对于大学排行榜,认真,你就输了。

大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网抗战时期西南联大人才辈出,校舍破烂,不知道能排名第几(来源:sohu.com)

因为——今天,我们倍加珍视大学精神、历史底蕴、人文价值,却不知道,在榜单里这些都只是“零”。

今天,我们提倡坐冷板凳、十年磨一剑,却不知道,在这些粗陋的排行指标体系下,因为没有学术产出,这些都是“负价值”。

今天,我们呼吁“大师”,却不知道,这些榜单中,“大楼”其实更为重要。

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大学排行榜:只是门生意”认真”你就亏了!-激流网
(作者:木青。来源:世界华人周刊,转自“牛弹琴”。责编:毕非)

参考资料:

1.蔡莉、蔡言厚:《中国大陆大学排行榜30年述评》,《中国高等教育评估》2016年。

2.唐祎迪、於海燕:《对大学评价指标体系的差异化修正与重构》,《亚太教育》2015年。

3.武书连:《中国大学排名综述》,《科学学与科学技术管理》2001年。

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